Over het kunstwerk

image

Probably Chelsea bestaat uit dertig verschillende mogelijke portretten van Chelsea Manning die algoritmisch gegenereerd zijn op basis van een analyse van haar DNA. Genomische gegevens kunnen tal van verschillende verhalen vertellen over wie en wat je bent. Probably Chelsea Laat zien op hoeveel manieren je DNA als data kunt interpreteren en hoe subjectief het lezen van DNA eigenlijk is. Probably Chelsea gaat nog een stap verder door dertig verschillende variaties van Chelseas portret te tonen, samen opgehangen op verschilende menselijke hoogten in het midden van de galerie. De vorm van de installatie is geïnspireerd op de gesprekken tussen Chelsea en Heather Dewey-Hagborg over de grenzen van DNA-profilering en over de grote massabeweging die ijverde voor haar vrijlating uit de gevangenis. Probably Chelsea wil een soort DNA-solidariteit opwekken; op moleculair niveau zijn wij allemaal Chelsea Manning. Elke genomische variatie is een stuk data, een nieuw spoor en een ander mogelijk verhaal. Naarmate meer data worden samengebracht, worden sommige dingen waarschijnlijker en andere minder waarschijnlijk, maar er is nooit een zekerheid en er zijn alternatieve mogelijke verhalen. Pobably Chelsea portretteert deze alternatieve verhalen en toont een staalkaart van de vele verhalen die het DNAA van Chelsea kan vertellen.

Probably Chelsea bestaat uit dertig verschillende mogelijke portretten van Chelsea Manning die algoritmisch gegenereerd zijn op basis van een analyse van haar DNA. Genomische gegeven kunnen tal van verschillende verhalen vertellen over wie en wat je bent. Probably Chelsea laat zien op hoeveel manieren je DNA als data kunt interpreteren en hoe subjectief het lezen van DNA eigenlijk is. ?Ik leerde Chelsea Manning eerst kennen door haar DNA te lezen?, zegt dr. Heather Dewey-Hagborg. ?Voor we ook maar een brief of een sms uitwisselden, stuurde ze me haar kaakuitstrijkjes en stukjes haar en daaruit
distilleerde ik sequenties van haar DNA en analyseerde ze om haar portret te maken. Drie jaar eerder had ik een systeem ontwikkeld om algoritmisch 3D-gezichten te genereren op basis van DNA-gegevens. Ik printte de modellen in 3D, levensgroot en volledig in kleur. Voor het eerste portret dat ik in 2015 van Chelsea maakte, gebruikte ik hetzelfde systeem. Ik voerde haar genomische data in en genereerde twee versies van haar gezicht: een androgyne versie en een ?vrouwelijke?. Door deze twee portretten naast elkaar te zetten, liet ik duidelijk zien hoe reducerend het is om iemands geslacht vast te pinnen op
simplistische interpretaties van genetische geslachtsbepaling ? een routinepraktijk in forensisch DNA-onderzoek. Probably Chelsea gaat nog een stap verder door dertig verschillende variaties van Chelseas portret te tonen, samen opgehangen op verschillende menselijke hoogten in het midden van de
galerie. De vorm van de installatie was geïnspireerd op de gesprekken die ik met Chelsea voerde over de grenzen van DNA-profilering en over de grote massabeweging die ijverde voor haar vrijlating uit de gevangenis. We hebben genetisch meer gelijkenissen dan verschillen. Probably Chelsea wil een soort
DNA-solidariteit opwekken; op moleculair niveau zijn wij allemaal Chelsea Manning.? ?DNA kan verschillende verhalen vertellen,? vervolgt Dewey-Hagborg, ?en zoals dat met alle data is, leent het zich tot meerdere interpretaties. Een van de eerste dingen die ik in Chelseas genoom analyseerde, was
haar mitochondriaal DNA (mtDNA). MtDNA wordt min of meer onveranderd doorgegeven van moeder op kind. Kleine veranderingen die in de hypervariabele regio?s van het DNA voorkomen, worden van generatie op generatie doorgegeven en werden door de genetische archeologie gebruikt om afkomst
te traceren. Groepen die dezelfde mutaties delen, worden haplogroepen genoemd, die met letters en cijfers worden ingedeeld. De haplogroep van Chelsea is J. De specifieke mutaties in haar DNA-subsequentie werden in het Midden-Oosten aangetroffen, in Europa, de Kaukasus, Noord-Oost-Afrika,
Centraal-Azië en zelfs in oude Egyptische mummies. Alleen al op basis van dit DNAfragment, kunnen we verschillende verhalen voor Chelsea bedenken. Haar mitochondriaal DNA heeft een speciale betekenis,
omdat het verwijst naar zowel een vrouwelijke afstamming ? misschien een loskomen van patriarchaat dat in onze cellen verborgen zit ? als een innige band met tal van volkeren in de wereld. Het verwijst naar eeuwenoude geschiedenis, maar ook naar de grenzen van onze kennis en van onze data, de grenzen
van het beschouwen van DNA als een ?code? of een of andere ultieme waarheid over onze identiteit. Deze complexiteit geldt voor bijna elk fenotype. De meeste genetische variaties voorspellen alleen maar de waarschijnlijkheid van fenotypische trekken, maar ze determineren niets. Het mitochondriaal DNA van Chelsea is bijzonder en tegelijk totaal banaal.? ?Andere DNA-variaties vertellen gelijkaardige complexe verhalen. Zo wordt de GGvariant van haar rs12913832-polymorfisme, dat vaak als synoniem wordt gebruikt voor de blauwe ogen van Noord-Europeanen, ook teruggevonden in Spaanse, Afrikaans-Amerikaanse en Zuid-Aziatische populaties, met uiteenlopende fenotypes. Dezelfde exacte gegevens kunnen dus op verschillende manieren worden gelezen. Deze variant kan voorspellen dat ze waarschijnlijk blauwe ogen heeft en van Europese afkomst is, maar er is ook nog een grote kans dat ze bruine ogen heeft en weinig of helemaal geen Europese voorouders heeft. Ook biologisch of genetisch geslacht, dat algemeen als eenvoudig en ongecompliceerd wordt beschouwd, blijkt verbazend
complex te zijn. Genetische banen in verband met secundaire seksuele eigenschappen en
hormoonproductie, zijn op uiteenlopende chromosomen overal verspreid in het genoom,
en vele daarvan zijn nog onbekend. Deze fenotypes variëren op een spectrum, zijn veranderlijk en tonen de grenzen van de inspanningen om DNA te gebruiken om geslacht te voorspellen. Elke genomische variatie is een stuk data, een nieuw spoor en een ander mogelijk verhaal. Naarmate meer data worden samengebracht, worden sommige dingen waarschijnlijker en andere minder waarschijnlijk, maar er
is nooit een zekerheid en er zijn altijd alternatieve mogelijke verhalen. Probably Chelsea portretteert deze alternatieve verhalen en toont een staalkaart van de vele verhalen die het DNA van Chelsea kan vertellen.?